Sp.a hekelt nieuw vervoersplan NMBS voor Denderstreek

28-06-2014 14:11

 

Vandaag lichtte de NMBS, op uitnodiging van de provincie Oost-Vlaanderen, enkele aanpassingen aan het nieuwe vervoersplan toe. Voor de Denderstreek blijft het plan ongewijzigd, wat betekent dat de NMBS vasthoudt aan de beslissing om de populaire rechtstreekse piekuurtreinen, vanuit Geraardsbergen over Denderleeuw naar Brussel, te schrappen. Sp.a-parlementslid en fervent treinreiziger Dirk Van der Maelen reageerde ontstemd en vroeg om tekst en uitleg. “Ik vind die beslissing onbegrijpelijk. Het is een trein die dagelijks goed bezet is en een uiterst belangrijke verbinding vormt met Brussel voor pendelaars uit Ninove en Geraardsbergen. Die verbinding beperken tot Denderleeuw zorgt voor een langere reistijd en minder comfort, zo jaagt men de mensen weer de wagen in.” Als reden voor de afschaffing voert NMBS aan dat de huidige koppeling in Denderleeuw voor een verlenging van de reistijd voor de reizigers op de lijn Kortrijk-Denderleeuw zorgt. De koppeling zou wegens technische moeilijkheden ook het risico op vertragingen vergroten. Van der Maelen weerlegt die twee argumenten: “De mensen uit de stations tussen Kortrijk en Zottegem hebben nog vele andere rechtstreekse treinen die niet gekoppeld worden in Denderleeuw en ik mag hopen dat de treinstellen voldoende goed onderhouden worden om de treinen vlot en veilig te koppelen. Dat een mogelijk technisch defect ingeroepen wordt als argument om die treinen af te schaffen, vind ik ongehoord. Zeker gezien de investeringen in nieuw materieel van de voorbije jaren.” Verder wees Van der Maelen nog naar het gevaar voor jobverlies in het station van Geraardsbergen. “Als gevolg van de mogelijke afschaffing van een groot aantal treinen dreigen er arbeidsplaatsen verloren te gaan. Dit mogen we niet zo laten en ik roep de gemeenteraden van Geraardsbergen en Ninove dan ook op om over partijgrenzen heen een gezamenlijk protest aan te tekenen. Het nieuwe vervoersplan moet een stap vooruit in plaats van achteruit zijn voor onze regio. Als sp.a Geraardsbergen gaan we dit punt zo snel mogelijk op de agenda zetten.” besluit Van der Maelen.